De slimme voorspeller

 Het nastreven van best practices op het gebied van vraagplanning,

prognoses en voorraadoptimalisatie

Als je een nieuwe professional bent op het gebied van voorraadbeheer, heb je te maken met een zeer steile leercurve. Er zijn veel bewegende delen in het systeem dat u beheert, en veel van de bewegingen zijn willekeurig. Misschien vindt u het nuttig om een stap terug te doen van de dagelijkse stroom om na te denken over wat er nodig is om succesvol te zijn. Hier zijn zes suggesties die u misschien nuttig vindt; ze zijn gedistilleerd door meer dan vijfendertig jaar met een aantal zeer slimme beoefenaars te werken.


1. Know what winning means.

Inventory management is not a squishy area where success can be described in vague language. Success here is a numbers game. There a number of key performance indicators (KPI’s) available to you, including Service Level, Fill Rate, Inventory Turns, Inventory Investment, and Inventory Operating Cost. Companies differ in the importance they assign to each metric such, but you can’t win without using some or all of these to keep score.

But “winning” is not as simple as getting the best possible score on each metric. The metric values that are most important vary across companies. Your company may prioritize customer service over cost control, or vice versa, and next year it might have reason to reverse that preference.

Furthermore, there are linkages among KPI’s that require you to think of them simultaneously rather than as a collection of independent scores. For example, improving Service Level will usually also improve Fill Rate, which is good, but it will also usually increase Operating Cost, which is not good.

These linkages express themselves as tradeoffs. And while the KPI’s themselves are numbers, the management of the bundle of KPI’s requires some wise subjectivity, because what is needed is a reasonable balance among competing forces. The fundamental tradeoff is to balance the cost of having inventory against the value of having the inventory available to those who need it.

If you are relatively junior, these tradeoff judgments may be made higher in the organization, but even then you can play a useful role by insuring that the tradeoffs are exposed and appreciated. This means exposed at a quantitative level, e.g., “We can increase Service Level from 85% to 90%, but it will require $100K more stock in the warehouse.” This kind of specific quantitative knowledge can be provided by advanced supply chain analytics.


2. Keep score.

We’re all a bit squeamish about being measured, but confident professionals insist on keeping score. Enlightened supervisors understand that external forces can ding the performance of your system (e.g., a key supplier disappears), and that always helps. But whether or not you have good top cover, you cannot demonstrate success, nor can you react to problems, without measuring those KPI’s.

Keeping score is important, but so is understanding what influences score. Suppose your Service Level has dropped from last month’s value. Is that just the usual month-to-month fluctuation or is it something out of the ordinary? If it is problematic, then you need to diagnose the problem. Often there are several possible suspects. For example, Service Level can drop because the sales and marketing folks did something great and demand has spiked, or because a supplier did something not so great and replenishment lead time has tanked. Software can help you track these key inputs to help your detective work, and supply chain analytics can estimate the impacts of changes in these inputs and point you to compensating responses.


3. Be sure your decisions are fact-based.

Software can guide you to good decisions, but only if you let it. Inputs such as holding costs, ordering costs, and shortage costs need to be well estimated to get accurate assessment of tradeoffs. Especially important is something as apparently simple as using correct values for item demand, since modeling demand is the starting point for simulating the results of any proposed inventory system design. In fact, if we are willing to stretch the meaning of “fact” a bit to include the results of system simulations, you should not commit to major changes without having reliable predictions of what will happen when you commit to those changes.


4. Realize that yesterday’s answer may not be today’s answer.

Supply chains are collections of parts, all of which are subject to change over time. Demand that is trending up may start to trend down. Replenishment lead times may slip. Supplier order minima may increase. Component prices may increase due to tariffs. Such factors mean that the facts you collected yesterday can be out of date today, making yesterday’s decisions inappropriate for today’s problems. Vigilance. Check out a prior article detailing the adverse financial impact of infrequent updates to planning parameters.


5. Give each item its due.

If you are responsible for hundreds or thousands of inventory items, you will be tempted to simplify your life by adopting a “one size fits all” approach. Don’t. SKU’s aren’t exactly like snowflakes, but some differentiation is required to do your job well. It’s a good idea to form groups of items based on some salient characteristics. Some items are critical and must (almost) always be available; others can run some reasonable risk of being backordered. Some items are quite unpredictable because they are “intermittent” (i.e., have lots of zero values with nonzero values mixed in at random); others have high volume and are reasonably predictable. Some items can be managed with relatively inexpensive inventory methods that make adjustments every month; some items need methods that continuously monitor and adjust the stock on hand. Some items, such as contractual purchases, may be so predictable that you can treat them as “planned demand” and pull them out from the rest.

Once you have formed sensible item groups, you still have decisions to make about each item in each group, such as deciding their reorder points and order quantities. Here advanced analytics can take over and automatically compute the best choices based on what winning means in the context of that group.  


6. Get everybody on the same page.

Being organized is not only pleasing, it’s efficient. If you have a system for inventory management, then everybody on your team shares the same objectives and follows the same processes. If you don’t have a system, then every planner has his or her own way of thinking about the problem and making decisions. Some of those are bound to be better than others. It’s desirable to standardize on the best practices and ban the rest. Besides being more efficient, having a standardized process makes it easier to diagnose problems when things go wrong and to implement fixes.


Volume and color boxes in a warehouese


Laat een reactie achter

gerelateerde berichten

Smart Software leidt een webinar als onderdeel van het WERC Solutions Partner Program

Smart Software leidt een webinar als onderdeel van het WERC Solutions Partner Program

Smart Software, zal een webinar van 30 minuten leiden als onderdeel van het WERC Solutions Partner Program. De presentatie zal zich richten op hoe een toonaangevend elektriciteitsbedrijf Smart Inventory Planning and Optimization (Smart IP&O) implementeerde als onderdeel van het strategische supply chain-optimalisatie-initiatief (SCO) van het bedrijf.

Het Supply Chain Blame-spel: Top 3 excuses voor voorraadtekorten en -overschotten

Het Supply Chain Blame-spel: Top 3 excuses voor voorraadtekorten en -overschotten

De toeleveringsketen is de schuld geworden van bijna elk industrieel of kleinhandelsprobleem. Tekorten aan doorlooptijdvariabiliteit, slechte prognoses en problemen met slechte gegevens zijn levensfeiten, maar voorraadhoudende organisaties worden vaak verrast wanneer een van deze problemen zich voordoet. Dus nogmaals, wie is verantwoordelijk voor de chaos in de toeleveringsketen? Blijf deze blog lezen en we zullen proberen u te laten zien hoe u producttekorten en overstocking kunt voorkomen.

recente berichten

  • Epicor Prophet 21 with Forecasting Inventory PlanningExtend Epicor Prophet 21 with Smart IP&O’s Forecasting & Dynamic Reorder Point Planning
    Smart Inventory Planning & Optimization (Smart IP&O) can help with inventory ordering functionality in Epicor P21, reduce inventory, minimize stockouts and restore your organization’s trust by providing robust predictive analytics, consensus-based forecasting, and what-if scenario planning. […]
  • Supply Chain Math large-scale decision-making analyticsSupply Chain Math: Don’t Bring a Knife to a Gunfight
    Math and the supply chain go hand and hand. As supply chains grow, increasing complexity will drive companies to look for ways to manage large-scale decision-making. Math is a fact of life for anyone in inventory management and demand forecasting who is hoping to remain competitive in the modern world. Read our article to learn more. […]
  • Rijpe bebaarde monteur in uniform onderzoekt de machine en repareert deze in de fabriekService Parts Planning: Planning for consumable parts vs. Repairable Parts
    When deciding on the right stocking parameters for spare and replacement parts, it is important to distinguish between consumable and repairable servoce parts. These differences are often overlooked by inventory planning software and can result in incorrect estimates of what to stock. Different approaches are required when planning for consumables vs. repairable service parts. […]
  • Vier veelgemaakte fouten bij het plannen van aanvullingsdoelenVier veelgemaakte fouten bij het plannen van aanvullingsdoelen
    Hoe vaak herkalibreert u uw voorraadbeleid? Waarom? Leer hoe u belangrijke fouten kunt vermijden bij het plannen van aanvullingsdoelen door het proces te automatiseren, onderdelen opnieuw te kalibreren, targeting-prognosemethoden te gebruiken en uitzonderingen te bekijken. […]
  • Smart Software introduceert met genoegen onze serie webinars, exclusief aangeboden voor Epicor-gebruikers.Breid de prognoses en min/max-planning van Epicor Kinetic uit met Smart IP&O
    Epicor Kinetic kan de aanvulling beheren door te suggereren wat te bestellen en wanneer via op bestelpunten gebaseerd voorraadbeleid. Het probleem is dat het ERP-systeem vereist dat de gebruiker deze bestelpunten handmatig specificeert, of een rudimentaire "vuistregel"-aanpak gebruikt op basis van dagelijkse gemiddelden. In dit artikel zullen we de functionaliteit voor het bestellen van voorraad in Epicor Kinetic bespreken, de beperkingen ervan uitleggen en samenvatten hoe de voorraad kan worden verminderd en de voorraad kan worden geminimaliseerd door de robuuste voorspellende functionaliteit te bieden die ontbreekt in Epicor. […]

    Voorraadoptimalisatie voor fabrikanten, distributeurs en MRO

    • Algemene bestellingen Slimme softwarevraag en voorraadplanning HDAlgemene bestellingen
      Onze klanten zijn geweldige docenten die ons altijd hebben geholpen de kloof tussen leerboektheorie en praktische toepassing te overbruggen. Een goed voorbeeld gebeurde meer dan twintig jaar geleden, toen we kennismaakten met het fenomeen van intermitterende vraag, dat veel voorkomt bij reserveonderdelen, maar zeldzaam is bij de afgewerkte producten die worden beheerd door onze oorspronkelijke klanten die werkzaam zijn in verkoop en marketing. Deze onthulling leidde al snel tot onze vooraanstaande positie als leveranciers van software voor het beheren van voorraden reserveonderdelen. Ons laatste stukje scholing betreft 'algemene bestellingen'. […]
    • Plaats stukken met de hand om een pijl te bouwenProbabilistische prognoses voor intermitterende vraag
      De nieuwe prognosetechnologie is afgeleid van probabilistische prognoses, een statistische methode die zowel de gemiddelde productvraag per periode als de voorraadbehoeften op het niveau van de klantenservice nauwkeurig voorspelt. […]
    • Engineering op bestelling bij Kratos Space - beschikbaarheid van onderdelen een strategisch voordeel maken
      De Kratos Space-groep binnen National Security-technologie-innovator Kratos Defense & Security Solutions, Inc., produceert COTS-software en componentproducten voor ruimtecommunicatie - waardoor de beschikbaarheid van onderdelen een strategisch voordeel wordt […]
    • houten-figuren-van-mensen-en-een-magneet-team-management-magazijninventarisBeheer van de inventaris van gepromote artikelen
      In een eerder bericht besprak ik een van de neteligere problemen waarmee vraagplanners soms worden geconfronteerd: het werken met gegevens over productvraag die worden gekenmerkt door wat statistici scheefheid noemen - een situatie die kostbare voorraadinvesteringen kan vergen. Dit soort problematische gegevens is te vinden in verschillende scenario's. In ten minste één geval, de combinatie van intermitterende vraag en zeer effectieve verkoopacties, leent het probleem zich voor een effectieve oplossing. […]

        Here are six suggestions that you may find useful; they are distilled from working over thirty five years with some very smart practitioners. Cloud computing companies with unique server and hardware parts, e-commerce, online retailers, home and office supply companies, onsite furniture, power utilities, intensive assets maintenance or warehousing for water supply companies have increased their activity during the pandemic. Garages selling car parts and truck parts, pharmaceuticals, healthcare or medical supply manufacturers and safety product suppliers are dealing with increasing demand. Delivery service companies, cleaning services, liquor stores and canned or jarred goods warehouses, home improvement stores, gardening suppliers, yard care companies, hardware, kitchen and baking supplies stores, home furniture suppliers with high demand are facing stockouts, long lead times, inventory shortage costs, higher operating costs and ordering costs.