El Blog de Smart

Recomendaciones para la planificación de la demanda,

previsión y optimización de inventario

A medida que nos acercamos a la mitad de 2013, todavía hay mucha incertidumbre económica que complica los procesos de planificación de la cadena de suministro. Algunos miran esta economía inestable y posponen las inversiones necesarias que pueden posicionar a sus organizaciones para un futuro sólido.

Sin embargo, este no es el momento de retirarse de su cadena de suministro iniciativas de mejora. Más bien, es el momento de redoblar sus esfuerzos para prepararse para las inevitables oportunidades comerciales que se avecinan.

La recuperación económica es una época de oportunidades de venta. Desea asegurarse de que está preparado para aprovecharlos. Una buena planificación de la demanda y el inventario puede ayudar. Con el software y los procesos de planificación adecuados, puede lograr una base estadística sólida para la toma de decisiones en el futuro mientras realiza ajustes informados según lo dicten las circunstancias. Puede mejorar su capacidad para leer señales de demanda, detectar tendencias, modelar eventos futuros y equilibrar su inventario con la demanda.

Aquí hay seis áreas de planificación de la demanda y el inventario en las que los cambios que realice ahora pueden generar grandes beneficios cuando surjan nuevas oportunidades:

1. Optimiza tus inventarios

Cuando el cliente llama, desea poder realizar el envío. Al mismo tiempo, desea controlar sus costos. La forma más segura de alcanzar ese objetivo es encontrar el "punto ideal" del inventario. Ahí es donde tiene la cantidad mínima de inventario requerida para satisfacer la demanda del producto durante un tiempo de entrega específico y en el nivel de servicio deseado.

La capacidad de establecer con precisión el stock de seguridad y los niveles de inventario puede diferenciarlo de la competencia y marcar la diferencia en sus resultados. Sin embargo, llegar a ese punto requiere un cambio en su enfoque de planificación de solo pronosticar la demanda futura a optimizar los niveles de existencias para cumplir con los pedidos futuros.

Si desea obtener más información sobre cómo lograr el "punto ideal", puede encontrar un buen artículo publicado en APICS Magazine aquí.

2. Implementar soluciones de pronóstico de demanda intermitente

Las empresas en las industrias de piezas de servicio, mercado secundario de automóviles y bienes de capital comúnmente experimentan una demanda intermitente y de "movimiento lento" para un gran porcentaje de sus artículos de inventario. Pronosticar con precisión la demanda y estimar los niveles de existencias de seguridad para este tipo de artículos es probablemente el desafío más difícil al que se enfrentan los planificadores de la demanda. Si puede pronosticar con precisión sus piezas y productos demandados intermitentemente, y tiene la cantidad correcta de inventario y existencias de seguridad en el estante, ¡ha vencido a la mayoría de la competencia!

La razón de esto es que los artículos que tienen una demanda intermitente no tienen patrones o distribuciones de demanda normales, lo que los hace difíciles de pronosticar utilizando los métodos de pronóstico tradicionales (vea el diagrama a continuación).

Gráfico de barras que ilustra la demanda intermitente

Por lo tanto, si tiene un medio preciso para pronosticar la demanda intermitente y estimar los requisitos de existencias de seguridad, estará por delante de sus competidores que no los tienen.

Si desea obtener más información sobre la previsión y la planificación de artículos con demanda intermitente, puede encontrar un libro blanco informativo aquí.

3. Mejorar los plazos de entrega

La recesión económica ha obligado a las empresas a repensar sus estrategias de abastecimiento debido a la demanda incierta en el país, los largos plazos de entrega para obtener sus productos, el aumento de los costos laborales en el extranjero y el aumento de los costos de transporte. Acortar los plazos de reabastecimiento puede reducir el tiempo requerido para obtener los productos que necesita y ayuda a que su cadena de suministro sea más eficiente. También facilita la reacción a los cambios en la demanda cuando llega la recuperación.

4. Prioriza los niveles de servicio

Priorizar los niveles de servicio para sus productos puede ayudar a asegurar que los artículos importantes para sus ventas reciban la atención que necesitan. Para artículos que tienen mucha demanda, considere establecer niveles de servicio más altos que para aquellos con menos demanda. También intente hacer un análisis ABC basado en los ingresos de las unidades de mantenimiento de existencias (SKU) de su empresa y establezca los niveles de servicio en consecuencia en su solución de planificación de software.

Por ejemplo, puede establecer los niveles de servicio para sus artículos de "pan y mantequilla" en 95-99% o más, mientras que establece niveles de servicio mucho más bajos (en 70-80% o incluso menos) para otros artículos. De esta manera, es posible que descubra que necesita mucho menos stock para algunos de sus SKU y más stock para otros para lograr de manera efectiva sus objetivos generales de nivel de servicio.

5. Use el historial de demanda más reciente para crear sus pronósticos

Debido a que la economía ha estado cambiando tan rápido, puede ser hora de acortar el historial de demanda utilizado para generar sus pronósticos, de modo que se haga más énfasis en las tendencias y patrones de demanda recientes, que reflejan la "nueva normalidad", en lugar de los contenidos en el historial obsoleto de Hace 3 o 4 años. Esto, por supuesto, debe hacerse en consulta con su equipo de gestión y preferiblemente como parte de un proceso S&OP organizado que evalúe minuciosamente tanto los riesgos como los beneficios de adoptar esta estrategia.

6. Invierta en tecnologías y recursos que lo ayuden a capitalizar las oportunidades

Invertir en las herramientas y los procesos adecuados aumenta su ventaja competitiva. Si aún no lo está haciendo, aquí hay algunas cosas valiosas que debe considerar:

• Inicie un proceso de S&OP, o ajuste su proceso actual, para incluir partes interesadas clave en la cadena de suministro y también asegúrese de que la previsión de la demanda y la planificación del inventario proporcionen información clave en ese proceso de planificación.

• Si su software de pronóstico no es bueno para captar tendencias, o no puede manejar la parte de su inventario con demanda intermitente, busque un software que esté a la altura de la tarea.

• Encuentre un software que tome los resultados de su pronóstico y genere niveles de almacenamiento de inventario precisos para satisfacer la demanda de sus productos, componentes o materias primas durante los plazos de entrega especificados y en los niveles de servicio que desee.

• Busque soluciones de software que sean escalables, pero que tengan un costo total de propiedad relativamente bajo, una recuperación rápida y un ROI alto.

• Por último, no escatimes en formación; obtenga toda la capacitación y consultoría que necesita para obtener el "mayor rendimiento" de sus inversiones en software.

¿Tienes algo que añadir? ¿Qué estás haciendo para prepararte para la recuperación económica? Por favor deja un comentario.

Charles Smart es el presidente fundador de Smart Software. Actualmente se desempeña como Vicepresidente, en la Junta Directiva de Smart Software, como vocero de la compañía y en el desarrollo de relaciones comerciales estratégicas. Antes de fundar Smart Software, fue consultor de gestión en el Instituto de Investigación de Stanford (SRI International) y Policy Analysis, Inc., y se desempeñó como teniente en la Marina de los EE. UU.

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