Fundadores de Smart Software 1981 junio

De izquierda a derecha: Dr. Nelson Hartunian, Dr. Thomas Willemain y Charles Smart

Al principio: Smart, Hartunian y Willemain

Dos amigos cercanos, Charles Smart y el Dr. Nelson Hartunian, formaron la sociedad en el suburbio de Belmont en Boston. En junio de 1981, se les unió un tercer amigo y colega, el Dr. Thomas Willemain. El enfoque de la firma era brindar servicios de consultoría estadística y económica, principalmente a compañías de seguros, bufetes de abogados y fabricantes de dispositivos médicos.

Los tres socios se dieron cuenta de que casi todas sus empresas clientes tenían problemas para producir pronósticos rápidos y precisos de la demanda de productos y que la falta de una solución efectiva les costaba a ellos y a miles de fabricantes y distribuidores millones cada año en oportunidades de ventas perdidas y costos excesivos de inventario. Smart, Hartunian & Willemain se dieron cuenta de que el mercado estaba muy desatendido y que brindar mejores soluciones de pronóstico basadas en algunas de sus nuevas ideas estadísticas, a su vez, proporcionaría ahorros sustanciales y otros beneficios financieros para los clientes potenciales. Cuando la primera computadora personal aceptable para los negocios, la IBM PC, comenzó a ganar terreno en el mercado, el trío dio un giro. Tenían la intención de ser una tienda de tecnología especializada para el diseño de algoritmos estadísticos y el desarrollo de módulos de software, pero decidieron reconfigurarse como una empresa de software comercial de servicio completo, con todo el marketing, la publicidad, la atención al cliente y otras funciones comerciales que ello implicaba.

Transición a Smart Software, Inc.

 

El equipo reunió las ganancias de su negocio de consultoría, los ahorros personales y las inversiones de colocación privada de amigos y familiares para enfocarse en desarrollar una solución de pronóstico de última generación para la PC de IBM. Se reclutó a dos profesores de matemáticas de la Universidad Northeastern y se convirtieron en valiosos consultores. Smart Software, Inc. nació en la primavera de 1983 y el primer producto de software de la empresa, SmartForecasts®, se introdujo en el mercado en el verano de 1984, convirtiéndose en el primer sistema automático de previsión empresarial del mundo para PC.

En ese momento, nada estaba resuelto en el ámbito de la tecnología de microcomputadoras. Había docenas de fabricantes de PC y varios sistemas operativos de la competencia (había cuatro sistemas operativos diferentes, incluido DOS, disponibles en la primera PC de IBM). A pesar de todos los gastos generales que conlleva la creación de software sin un estándar de sistema operativo claro, el equipo lanzó con éxito un producto con múltiples innovaciones.

SmartForecasts fue el primer software de pronóstico para PC que seleccionó automáticamente la solución de pronóstico estadístico más adecuada mediante la ejecución de un torneo entre métodos competitivos. Y lo hizo utilizando una forma de análisis sofisticada y computacionalmente compleja, un enfoque que no solo era más preciso que el que se usaba en el software de minicomputadora más costoso, sino que también requería absolutamente no conocimiento estadístico por parte del usuario empresarial. Sin embargo, al reconocer que la incorporación del juicio comercial era un complemento necesario para el análisis de datos estadísticos, el equipo también se aseguró de SmartForecasts incluyó la primera capacidad de ajuste de pronóstico "globo ocular" en pantalla. Estas y otras innovaciones se combinaron para hacer SmartForecasts un líder tecnológico instantáneo.

Primeros días en Smart Software, Inc.

 

Con su MBA de la Sloan School of Management del MIT y su experiencia previa como consultor de gestión y oficial de guerra de superficie en la Marina de los EE. UU., Charlie se convirtió en presidente/director ejecutivo y capitaneó el barco. Con su profunda formación y experiencia en estadísticas, Tom supervisó la investigación y el desarrollo de algoritmos. Nelson, con un doctorado. en astrofísica y una profunda curiosidad intelectual, ayudó a Tom en I+D. Nelson dirigía las ventas de día y codificaba de noche con la ayuda de Tom. Los tres colaboraron en el diseño de las características del producto y la interfaz de usuario del software. Trabajar 14 horas al día, 6 días a la semana (¡con solo unas pocas horas los domingos!) era la norma. La cuñada de Nelson y la hermana de Charlie ayudaron con la publicidad, la publicidad y el marketing. La mamá de Charlie incluso ayudó con la contabilidad, y los hijos de Nelson limpiaron la oficina y, a menudo, ayudaron a enviar actualizaciones a la base de clientes. La esposa de Tom ayudó con los diseños publicitarios.

La primera venta de productos fue a Yellow Freight, una empresa regional de camiones, en el verano de 1984, y rápidamente siguieron docenas de ventas a empresas de varios tamaños en una variedad de industrias. El producto se vendió a un precio muy competitivo que promediaba menos de mil dólares por usuario con licencia y venía con una garantía de devolución de dinero de 30 días. Un foco de atención de primera plana en el Wall Street Journal, una mención favorable en el influyente boletín informativo de la gurú de alta tecnología Esther Dyson, excelentes reseñas en la prensa especializada en PC y varias historias de usuarios de 5 estrellas que aparecen en una variedad de revistas de la industria llevaron a un negocio exitoso y autosostenible.

 

Software inteligente hoy

 

En la actualidad, Smart Software cuenta con cientos de clientes respaldados en una amplia gama de industrias que utilizan sus productos de software en todo el mundo. Múltiples premios de Investigación de Innovación en Pequeñas Empresas (NSF SBIR) de la Fundación Nacional de Ciencias ayudaron a respaldar varios avances de pronóstico, incluida una patente de EE. UU. para una forma radicalmente diferente de predecir y administrar la demanda de repuestos y otros artículos demandados intermitentemente. Más recientemente, Smart ha desarrollado pronósticos probabilísticos y métodos de aprendizaje automático que en los próximos años reemplazarán por completo los algoritmos tradicionales de "mejor ajuste" en el mercado. La sede de Smart Software permanece en Belmont, MA.

Smart Inventory Planning & Optimization (Smart IP&O) se lanzó en 2017 como una plataforma nativa en la nube, multiusuario y certificada por SOC con optimización del inventario que prescribe políticas de almacenamiento optimizadas, análisis que descubren información operativa utilizando aprendizaje automático y estadísticas avanzadas, la planificación del suministro para automatizar la gestión de pedidos y el proceso de reposición, y el consenso pedir planificación para respaldar el proceso de Planificación de ventas y operaciones (S&OP). La plataforma incluye múltiples integraciones bidireccionales con muchas soluciones líderes de ERP, gestión de activos y comercio electrónico, lo que garantiza que los datos de los clientes estén siempre accesibles.

Aunque los fundadores continúan activos en varias funciones, la gestión y la dirección estratégica del negocio han pasado a una nueva generación de líderes. El hijo de Nelson, Gregory Hartunian, ahora se desempeña como presidente y director ejecutivo, y la hija de Tom, Katherine Willemain, es una parte integral del equipo de soporte e implementación de Smart. Preparado profesionalmente por su MBA de la Escuela de Graduados de Negocios FW Olin de Babson y actitudinalmente por su experiencia como luchador de la División I en la Universidad de Syracuse, Greg ha reunido un equipo ejecutivo talentoso y agresivo, incluido el CTO Sreekumar Menon, un veterano de varias nuevas empresas de alta tecnología. y el vicepresidente de desarrollo comercial Jeffrey Scott, un veterano tecnológico y MBA Sloan del MIT.

A pesar de la reciente pandemia de Covid, Smart Software continúa creciendo, contrata nuevo personal talentoso, desarrolla nuevos y emocionantes algoritmos, los traduce en nuevos productos útiles y disfruta del éxito de clientes nuevos y antiguos. Smart Software de hoy se enorgullece de sus profundas raíces en la industria, la innovación y la longevidad. “No muchas empresas, especialmente aquellas en el negocio del software, pueden presumir de 4 décadas de innovación y éxito. Smart Software está probado en el campo y ofrece un conjunto diferenciado de soluciones. Continuaremos innovando, creciendo y sirviendo a nuestros clientes en los años venideros”.

 

Logotipo de software inteligente 40 años