Por qué la planificación basada en escenarios ayuda a los planificadores a gestionar mejor el riesgo y crear mejores resultados.

Si está leyendo esto, probablemente sea un profesional de la cadena de suministro con responsabilidades en la previsión de la demanda, la gestión de inventario o ambas. Si vives en el 21S t siglo, usa software de algún tipo para ayudarlo a hacer su trabajo. Pero, fundamentalmente, ¿qué hace su software por usted?

Tradicionalmente, el software ha servido como vehículo de entrega de ecuaciones. Incluso si decidiste temprano en la vida que tú y las ecuaciones no se llevan bien, aún pueden hacer algo por ti y puedes vivir con ellas, siempre que algún software mantenga todas esas matemáticas a una distancia segura.

Esto está bien, hasta donde llega. Pero en Smart Software creemos que le iría mejor cambiando sus ecuaciones por escenarios. La mayoría de las veces, el objetivo de una ecuación es dar "la respuesta", normalmente en forma de número, como "la demanda del próximo mes de SKUxxx será de 105 unidades". Resultados como estos son útiles, pero incompletos.

Se puede pensar en la previsión como un problema informático, pero es más útil pensar en ella como un ejercicio de gestión de riesgos. El pronóstico de la ecuación de 105 unidades no incluye ninguna indicación de la incertidumbre en el pronóstico, aunque siempre hay alguna. No le ayuda a pensar en contingencias plausibles: ¿y si la demanda es de más de 105 unidades? ¿Y si es por menos de 105? ¿Podría llegar tan alto como 130 o tan bajo como 80? ¿Es 80 incluso remotamente probable?

Aquí es donde el análisis basado en escenarios muestra su ventaja. Una definición de "escenario" es "una secuencia postulada de eventos". Nuestra definición es más extensa: un escenario es “una secuencia postulada de eventos y sus probabilidades asociadas de que ocurran”. Los escenarios son la mejor herramienta de planificación hipotética. El pronóstico por ecuación pronosticará una demanda de 105 unidades. La previsión de escenarios produce un conjunto de posibles cifras de demanda, algunas más probables y otras menos. Si hay pocos o ningún escenario tan bajo como 80, puede dejar pasar esa contingencia.

Más o menos ¿Cuánto?

Aquellos que están mejor versados en pronósticos basados en ecuaciones podrían protestar porque el software basado en ecuaciones a veces brinda indicaciones del "más o menos" de un pronóstico, completo con una curva en forma de campana que indica la probabilidad relativa de varias contingencias. Sin embargo, cuando ve una distribución perfecta en forma de campana, sabe que se le pide que confíe en una suposición teórica que solo es válida algunas veces.

Los pronósticos de escenarios no se basan en esa suposición. De hecho, no necesitan confiar en ningún supuesto matemático preconcebido cuyo principal punto de venta es que simplifica el análisis. No necesita un análisis simplificado, necesita un análisis realista basado en hechos.

El software de última generación produce pronósticos de escenarios, no solo para la planificación de la demanda sino también para la gestión de inventario. La demanda es una entrada clave para el software de inventario, junto con el comportamiento del proveedor, como se refleja en los plazos de reposición. Tanto la demanda como la oferta deben pronosticarse si desea ver las consecuencias de, por ejemplo, elegir un punto de pedido de 15 y una cantidad de pedido de 25.

Los sistemas de inventario son lo que se denomina "sensibles a la ruta", lo que significa que cualquier secuencia particular de valores de demanda producirá un rendimiento diferente que los mismos valores de demanda en un orden diferente. Por ejemplo, si todos los períodos de mayor demanda se juntan, uno tras otro, tendrá muchas más dificultades para mantenerse abastecido que si los mismos períodos de alta demanda se espacian con tiempo para reabastecerse entre ellos. Los escenarios reflejan estas diferencias con suficiente detalle para generar métricas de rendimiento promedio que reflejen las diversas contingencias inherentes a la demanda incierta.

La Figura 1 ilustra la diferencia entre un pronóstico basado en ecuaciones y escenarios de pronóstico. Las celdas verdes contienen 10 meses de demanda de una pieza de repuesto. Las celdas azules contienen un pronóstico basado en ecuaciones que exige una demanda promedio de 1,5 unidades en los meses 11, 12 y 13. Las celdas de color pistacho contienen pronósticos de ocho escenarios, aunque en la práctica nuestro software generaría decenas de miles de escenarios. Ahora, los escenarios también promedian 1,5 unidades por mes, pero van más allá y muestran la amplia variedad de formas en que podrían desarrollarse los próximos tres meses. Por ejemplo, si se lee verticalmente, la demanda mensual podría oscilar entre 0 y 3. Si se lee horizontalmente, los totales de tres meses podrían oscilar entre 0 y 6, en comparación con la estimación basada en ecuaciones de 4,5. Continuando con este ejemplo de juguete, si tiene 5 unidades disponibles y el tiempo de reabastecimiento es mayor a 3 meses, el modelo basado en ecuaciones dice que estará bien durante los próximos 3 meses, pero los resultados basados en escenarios dicen que tiene 1 posibilidad en 8 (12.5%) posibilidad de desabastecimiento. De manera equivalente, tiene un nivel de servicio 87.5%. Si la pieza es crítica y su objetivo es un nivel de servicio 95%, corre el riesgo de perder su objetivo de disponibilidad de artículos.

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Figura 1: Comparación de pronósticos basados en ecuaciones y basados en escenarios

 

Resumen

Recuerde, el pronóstico basado en ecuaciones le brinda información, pero información superficial. La previsión basada en escenarios puede decirle no solo qué resultado es más probable, sino también qué tan confiable es cualquiera de una variedad de predicciones, y esto le permite aplicar su criterio para equilibrar el riesgo y los gastos de almacenamiento, todo automatizado para escalar a una gran cantidad. catálogo de artículos.